miércoles, 8 de enero de 2014

Arroz con Azafran

El azafrán, originario del Asia Menor, es una de las especias cuyo conocimiento y uso es de los mas antiguos. En el siglo X fue llevada por los árabes a España, que desde entonces es su principal productor, especialmente en la región de Valencia, de ahí su uso imprescindible en la paella. Se difundió luego por Europa, especialmente con el regreso de los Cruzados. Tiene el aspecto de pequeños filamentos que son los pistilos de la flor, en cuyo extremo se divide en tres estigmas, que deben ser escogidos a mano lo que se traduce en un alto precio pues se necesitan de 60.000 a 70.000 para obtener 500 gramos de azafrán. A veces lo venden molidos, en polvo, pero debe preferirse en filamentos o hilitos, para evitar adquirir un producto falsificado, lo que es frecuente por el alto precio del verdadero. Es de color rojo anaranjado, que en el alimento se traduce en un bello color amarillo fuerte. Conviene al usarlo, ponerlo por unos 15 minutos en agua o consomé caliente y utilizarlo mas bien hacia el final de la cocción del alimento para aprovechar su delicioso sabor cuando está bien dosificado y evitar adquiera sabor amargo.


Este Arroz con Mariscos es similar a una Paella tanto en los ingredientes como en la forma de coccion. Es un plato que sirve para cocinar en casa para los amigos, se trata de un plato divertido para preparar cuando lleguen los invitados, porque a pesar de que se necesita un poco de tiempo para hacerlo de principio a fin, se hace en pasos sencillos. Los invitados pueden ayudarle a cocinar el plato o puedan disfrutar de una copa y charlar con usted mientras esta cocinando. 

Arroz con Mariscos
Para 6 a 8 personas

Ingredientes
2 pimientos rojos
½ de taza de aceite de oliva
500 gramos de calamares picados en rueditas
350 gramos de camarones pequeños pelados y desvenados
12 camarones grandes pelados y desvenados
1 cebolla picadita
6 dientes de ajo picaditos
3 tazas de arroz de grano corto
8 tazas de caldo de pollo
½ cucharadita de azafrán
2 tazas de guisantes verdes
500 gramos de róbalo picado en trozos
500 gramos de mejillones, opcional
2 docenas de almejas, opcional
¼ taza de perejil picado
1 limon picado en cuartos
Sal y Pimienta al gusto

Procedimiento
Se frotan los pimentones rojos con ½ cucharada de aceite y se meten en el horno precalentado a 350 grados por ½ hora o hasta dorar. Se sacan del horno y para perlarlos más fácilmente se meten en una bolsita plástica por 3 o 4 minutos, se pelan y se le quitan las semillas. La mitad se cortan en pedacitos y la otra en tiritas. Se usan para adornar el arroz.
Los trozos de pescado se sazonan con sal y pimienta al gusto.
Se coloca un  sartén de 18 pulgadas a fuego medio-alto. Se agrega un ¼ taza de aceite y se sofrien los calamares y los camarones. Debe evitarse que el aceite se caliente demasiado. Todo se pone aparte menos la grasa que se cuela y se deja en el sartén.
Entretanto en una olla se pone el consomé de pollo, se le agrega el azafran, se lleva a un hervor y se cocina por 10 minutos hasta obtener un color amarillo intenso. Se recomienda secar previamente el azafran sobre la tapa de una olla al fuego o sobre una plancha no muy caliente.
Al mismo sartén se le agrega ¼ de taza de aceite. Se agrega la cebolla picadita y se sofrie hasta marchitar, unos 5 minutos. Se agregan el pimiento en pedacitos y el ajo y se sofrien por 7 minutos. Se añade el arroz, se revuelve y se deja cocinar durante unos 3 minutos. Se agrega el caldo de pollo y se revuelve para mezclar. Se cocina durante 15 minutos añadiendo más agua si es necesario para mantener el arroz húmedo. Se agrega los guisantes, los calamares y los camarones pequeños al arroz, se mezcla. Se cocina durante 4 a 5 minutos, se coloca los trozos de pescado encima y los camarones grandes, añada los mejillones y almejas con las unión hacia abajo, para que se pueda abrir fácilmente, colocar los pimientos como los radios de una bicicleta. Cubra con papel aluminio y continuar la cocción durante 10 minutos más o hasta que los mejillones y las almejas estén abiertas.
Se destapa y se espolvorea con perejil picado y se sirve inmediatamente con los limones.

2 comentarios:

Ana Melm dijo...

Gracias por el truco del azafrán! Yo lo usaba un poco a lo loco... tomo nota.

iLuisE dijo...

Con mucho gusto, espero sigas visitando mi pagina. Muchos exitos en este año que inicia.