lunes, 30 de junio de 2008

Para Lili en su Cumpleaños


El día 27 de Junio fue el Cumpleaños de Lili, una muy querida amiga con la cual hemos compartido momentos muy especiales de nuestra vida aquí en Costa Rica. Mi mejor regalo para ella fue una Cena Especial que prepare con mucho cariño y dedicación, yo creo que las cosas que no se olvidan son los momentos vividos, las cosas materiales pasan o quedan como un recuerdo, pero creo que es ideal como regalo una cena especial o una salida a un lugar bonito, porque el momento que se crea es lo que lo hará inolvidable.

Abrebocas:

Queso de Cabra Fresco con Pan de Centeno y Pasas.Sin complicación, queso fresco comprado en la Feria de Escazú y pan especial de la Panadería del Auto mercado.

Mini Pinchos de Mozzarella.
Mozzarella y Tomate Cherry macerados en Aceite de Oliva virgen con Albahaca de mi Jardín con Sal y Pimienta. Servidos en una pincho de bambú.


Entrada:

Ensalada de Berenjenas.
Berenjenas asadas, tomates picaditos, alcaparrones y perejil con Vinagre balsámico blanco de moras. Acompañado con quenel de Ricotta y nueces; por ultimo una vinagreta de pimentones asados a la parrilla.



Plato Principal:

Capelleti relleno con mousse de langostinosPasta fresca rellena de una mousse de langostinos y salmón. Servida sobre una salsa holandesa y acompañada de un aceite de Ají dulce rojo con piñones.



Postre:

Tortica de Chocolate con centro de chocolate liquido.
Tortica de Chocolate con harina de almendras y cacao amargo, relleno de trufa de chocolate acompañado con un Helado de Vainilla, comprado ya no me daba el tiempo para prepararlo.

Acompañado de un vino chileno El Principal Memorias, Valle del Maipo, blend de Cabernet Sauvignon y Carmenere; y mejor la compañía y de fondo una recopilación de los 100 mejores boleros de la historia.


Lili, Felicidades otra vez por tu Cumpleaños.



sábado, 28 de junio de 2008

Arepas y Asado Negro

El día de ayer dentro del blog de Sumito vi un link a una entrada de otro blog que decía Arepas Gourmet, como soy un fanático de las Arepas venezolanas enseguida entre y me encontré con un blog muy interesante que se llama El Gusto Es Mío.
De hecho allí esta una receta que me pareció que podía probar y bueno de hecho aproveché que el fin de semana había hecho un Asado Negro y decidí hacer esta receta.
Fue así como salí a mi jardín corté unas hojas de albahaca, unas ramitas de perejil liso y además buqué un poco del Ají Dulce Seco que tengo en mi despensa y preparé estas Arepas Gourmet.
Para los que no son de Venezuela, AREPA, en Venezuela se conoce como el pan de maíz en forma de torta circular, hecho de masa de harina de maíz precocida. De origen indígena, hoy día se cocina sucesivamente de diferentes formas en el tostiarepas o en budare o también en el horno.

Arepas Gourmet
Para cuatro Arepas

Ingredientes
1 tazas de Harina de Maíz Blanco precocida
1 cucharadita de Sal
1 ½ taza de agua
½ cucharadita de Pimienta Roja
2 cucharadas de Perejil picadito
2 cucharadas de Albahaca picadita
1 cucharadita de Ají Seco Molido

Procedimiento

Vierta el agua en bol, agregue la sal, pimienta, albahaca, perejil, Ají Dulce, remueva para que la sal se disuelva, luego vaya agregando lentamente la harina mientras la va diluyendo en el agua con la mano, para evitar que se formen grumos, deje reposar unos minutos, para que la masa se compacte, luego amase con las manos agregando harina o agua hasta obtener una masa suave fácil de manejar y moldear. Forme bolas medianas con las manos y aplánelas con las palmas para formar una torta del grueso que desee, vaya cocinando sobre una plancha o budare bien caliente y engrasado con un poquito de aceite, cocine por ambos lados hasta formar una concha dorada, cocine a fuego medio hasta que desprendan de la plancha y al golpearlas suenen huecas, esto no tarda mucho pues la harina esta precocida, si lo desea termínelas en el horno previamente caliente a 350º hasta que se abomben y estén doraditas.

Se sirven bien calientes, acompañadas con Asado Negro, o cualquier guiso de carne.

En Venezuela es común darle un nombre propio a las arepas rellenas, siendo la más conocidas la Reina pepeada, rellena de una ensalada de aguacates con pollo desmenuzado cubierta o aderezada con mayonesa, en una de mis entradas anteriores esta la versión de Edgar Leal de la Reina Pepeada Chips.

Asado Negro

Ingredientes
2 a 2 ½ Kilo de Muchacho Cuadrado de res (Mano de Piedra)
¼ Taza de Aceite de maíz
2 tazas cebolla rallada gruesa
6 dientes de Ajo
1 ½ taza de tomate rallado
½ taza de pimentón rallado
1 cucharada de salsa inglesa
¼ de cucharadita de mejorana
¼ de cucharadita de orégano
¼ de cucharadita de tomillo
2 hojas de Laurel
3 cucharaditas de sal
½ cucharadita de pimienta negra
½ taza de aceite para freír
3 cucharadas de Papelón rallado (Tapa Dulce)
Pimienta en grano
4 tazas de agua

Procedimiento
La noche anterior a la preparación se prepara un adobo con el pimentón rallado, cebolla rallada, los dientes de ajo machacados, tomate rallado, coloque los ingredientes en un recipiente junto con la mejorana, orégano, tomillo, laurel, salsa inglesa, sal y pimienta.
Se coloca en un envase con la carne y se deja hasta el día siguiente en la nevera.
Caliente muy bien el aceite en una olla y agregue el papelón en el centro. Se le quita el adobo a la carne y se pone aparte. La carne se pone en la olla, dándole vuelta de vez en cuando, para dorarla uniformemente, unos 15 minutos.
Una vez que la carne este bien dorada, casi negra agregue la marinada de las verduras, las 4 tazas de agua y deje cocinar a fuego mínimo durante 2 horas aproximadamente.
Transcurrido el tiempo de cocción, retire la carne, se elimina el exceso de grasa y se cuela la salsa por un colador apretando los sólidos con cuchara de madera.
Lleve nuevamente a fuego la salsa de la cocción de la carne, añada nuevamente la carne, cocine durante 10 minutos más y retírelo, deje reposar unos minutos luego corte en rodajas.
La salsa debe quedar muy espesa, si queda un poco aguada, se reduce un poco cocinándola unos minutos más.
Se corta la carne en tajadas, se ponen en una bandeja y se agrega la salsa a la carne y se lleva a la mesa.
Esta carne cuando sobra es excelente para rellenar Arepas. La salsa sobrante puede usarse también como fondo de Salsa de Carne para pasta.

viernes, 27 de junio de 2008

Aji Dulce en Texturas


Ají Dulce (Capsicum annuum), así se llama en Venezuela el ají no picante de tamaño pequeño y forma irregular, un poco redondeado y de colores variados verde, amarillo, rojo, lo que no modifica apreciablemente su sabor.


Desde que me vine a Costa Rica, uno de los sabores que más extrañaba es el sabor único y especial del Ají Dulce, así que sembré unas semillas y siempre he tenido Ají Dulce para utilizarlo en mi cocina. Como comenté hace algún tiempo una forma que he utilizado para conservarlo es prepararlo en forma de Mermelada, aquí esta la Receta.


Recientemente cuando estuve en Venezuela en casa de Aída, descubrí que hay otra forma de conservarlo manteniendo todo su aroma y color: es el Ají Dulce Seco en Polvo, lo cual a su vez proporciona una textura distinta a los platos a preparar.

Estuve investigando la forma de prepararlo para poder conservarlo de esa forma y me he encontrado varias maneras de hacerlo, Sumito Estevez, recientemente publicó algunos Tips referente al ají Dulce Seco en Polvo y me permitió copiarlos aquí en mi blog:

TIPS:

1. Receta para hacer ají dulce en polvo: Corté el ají dulce rojo muy chiquitito y póngalo sobre una bandeja. Hornee por 1 hora (revolviendo cada 15 minutos) a una temperatura máxima de 120 º C que es la temperatura más baja de su horno. Debe sacar el ají dulce cuando esté arrugadito pero aún rojo. Espere que enfríe para que endurezca y muélalo. Una opción aun mejor es hacer uso de pequeños aparatos eléctricos deshidratadores que se consiguen en algunas tiendas especializadas.

2. El Ají dulce en polvo no es un sustituto del natural para los sofritos ya que eso sería como sustituir el pimentón fresco molido para un asado negro por páprika. Recuerde, se trata de un nuevo ingrediente.

3. Es fácil imaginarse diferentes mezclas de especias para ligar con ají dulce en polvo y así comenzar a inventar nuestros propio curry.

4. El famoso plato Pulpo a la Gallega, pruebe hacerlo con ají dulce en polvo ¡es una maravilla!


La forma como yo lo he estado preparando es usando un aparato electrico que deshidrata los alimentos, aqui esta la foto de mi nuevo implemento para la creación de nuevas texturas y sabores.


Como Ustedes han podido leer en mi Blog, en algunos platos he usado un producto de origen chileno de nombre Merquén, que no es más que una variedad de un pimiento que luego de secarse se muele y se mezcla con otros ingredientes al final es una especie que da un sensual aroma ahumado a los platos.

A partir de ahora voy a tener en la despensa de mi cocina un frasco con Ají Dulce Seco Rojo y otro Amarillo para ir utilizandolo y descubriendo las posibilidades de este producto tradicional de la cocina venezolana en una textura distinta.



Pronto voy a publicar la primera receta que hice con el Ají Dulce molido, un Risotto de Langostinos.

sábado, 21 de junio de 2008

Spicy Tuna Roll


Probando con ideas de deconstrucción hace algunos meses vi un programa en el Canal Gourmet en el cual Sumito preparó un Atún Picante con Crujientes de Arroz.

Este plato contiene todos los elementos del Roll de Atún Picante Clásico: Por supuesto que el Atún crudo, el arroz en forma de galletas crujientes, la mayonesa, el pepino y otros elementos como el Cebollín y las semillas de Sésamo. A mi que me gusta tanto la comida Japonesa decidí probarlo y lo he hecho de varias formas desde el clásico de Sumito que es un Tartar con los Crujientes de Arroz, la Juliana de Pepino y la Mayonesa con Semillas de Sésamo negro, hasta en forma de Pasapalo o Abrebocas.

En esta ocasión voy a compartir la forma como preparo el Arroz para hacer Sushi y la receta clásica del Spicy Tuna Roll.

Arroz Japonés

Ingredientes
Arroz
1 taza arroz japonés
1 ½ taza agua
Aderezo
4 cucharadas de vinagre de arroz
4 cucharadas de Mirín o Sake
1 cucharada de sal
2 cucharadas de azúcar

Procedimiento
Lavar el arroz varias veces hasta que el agua se vea lo mas cristalina posible, colocar el arroz en la olla con el agua dejar reposar media hora.
Tapar y cocinar a fuego alto. Cuando comienza a hervir baje el fuego y cocine por 10 minutos. Luego apagar y dejar reposar por 10 minutos.
Es importante no destapar la olla durante la cocción.
Mezcle todos los ingredientes del aderezo hasta que estén bien unidos.
En un envase grande de madera o cerámica coloque el arroz y deje enfriar por 10 minutos.
Agregar el aderezo al arroz y mezclar con una cuchara grande sin maltratar los granos de arroz unir todo muy bien para que el arroz tome el sabor de la mezcla.
Después extender el arroz y dejar enfriar hasta que este tibio.

Rollo de Atún picante
Ingredientes
¼ kilo de Atún
1 taza de cebollín chino finamente picado
2 cucharadas de mayonesa
2 cucharadas de salsa Tabasco (puede sustituirse por Merquén)
Semillas de sésamo
Alga nori

ProcedimientoPicar el atún con un cuchillo en daditos muy pequeños. Picar finamente el cebollín chino.
Colocar en un recipiente el Atún junto con el cebollín, las semillas de sésamo, la mayonesa y la salsa tabasco. Mezclar bien.
Para hacer el rollo coloque una lamina de alga nori sobre una malla de bambú.
Mójeselas manos con agua con limón y extienda el arroz, de vuelta a la hoja nori de forma que el arroz quede en la parte de abajo del alga.
Coloque la mezcla del atún, apriete y enrolle con firmeza. El rollo quedará con el arroz por fuer y el alga por dentro.
Espolvoree unas semillas de sésamo negro por encima del arroz para obtener una presentación interesante.

miércoles, 11 de junio de 2008

La Deconstrucción de Gabriela


La Deconstrucción es un termino que ha estado muy de moda en la cocina sobretodo cuando uno oye hablar de Chefs como Ferrán Adriá y la cocina molecular.

La primera vez que oí hablar de la palabra Deconstrucción fue por allá por los comienzos de los 80 en una clase de Filosofia, con mi profesor Julían Rodriguez, relacionada con el filosofo alemán Martin Heidegger.

La desconstrucción es la generalización por parte del filósofo frances Jacques Derrida del método implícito en los análisis del pensador alemán Martin Heidegger, fundamentalmente en sus análisis etimologicos de la historia de la Filosofía. Consiste en mostrar cómo se ha construido un concepto cualquiera a partir de procesos históricos y acumulaciones metafóricas (de ahí el nombre de deconstrucción), mostrando que lo claro y evidente dista de serlo, puesto que los útiles de la conciencia en que lo verdadero en-sí ha de darse son históricos, relativos y sometidos a las paradojas de las figuras retóricas de la metafora.

En otras palabras y más relacionado con la cocina, deconstruir podría entenderse como buscar las partes originarias de un todo a fin de encontrar el verdadero significado de ese todo y no quedarse con lo que representa “unido”. En principio resulta simplemente un proceso analítico y crítico para la comprensión de un hecho presente a través de los componentes que explican sus orígenes. Sin embargo, debemos tomar en cuenta que nunca la suma de las partes será igual al todo….así pues, la deconstrucción en el ámbito gastronómico es una forma de conocer un plato, pero no puede ser comparado con el plato construido cuyo valor y significado es distinto y, en ambos casos, ambas alternativas, construcción y deconstrucción, son un aporte a la cocina.

La deconstrucción surge en la cocina en los años 80, o lo que también se llama cocina desestructurada. Como se expone en el libro de Ferrán Adriá "Los Secretos del Bulli", Editorial Altaya, 1.997, la clave de la deconstrucción en cocina es modificar el aspecto, textura y combinación de los distintos alimentos para mejorar el estímulo sensorial que producen. Y así, la cocina desestructurada se basa en una desmedida creatividad y pretende, como último objetivo, hacer participar a todos los sentidos en el goce gastronómico. La deconstrucción incorporó la percepción de nuevas texturas creadas en los alimentos junto a una amplia gama de matices de temperatura. De este modo, surgen las espumas y gelatinas frías y calientes, las gelées, los granizados, las croquetas líquidas, etc.



En mi experiencia en la cocina he preparado algunos platos inspirados en la creación de texturas diferentes con los elementos originales de su preparación. Recientemente fui contratado para preparar una cena y el plato principal que me solicitaron fue un Lomito o Solomillo Wellington, aún cuando en sí mismo es un plato que he preparado muchas veces, esta vez partí de una receta llamada Salsa Gabriela que me encanta, y se sirve sobre unos medallones de Lomito.

Decidi hacer unas pruebas y sobre la idea de la deconstrucción de los elementos de la Salsa Gabriela realice este plato al cual llame: Filete de Lomito en Pasta de Hojaldre con Salsa Madeira y Brotes de Berro, el cual recuerda a un Lomito Wellington pero presentado de forma individual, al final todos los elementos de la Salsa Gabriela estan presentes pero en forma diferente.

Exactamente no creo que esto se puede llamar "deconstruccion" pero si trate de usar la teoría sobre la práctica de mi plato que quedo excelente. En mis próxima entradas voy a compartir la receta de la Salsa Gabriela a mi estilo así como una deconstruccion propuesta por Sumito de un Roll de Atún Picante.



domingo, 8 de junio de 2008

Buffet Panasiático


Este fin de semana fue el bautizo de uno de mis "sobrinos" y tuve la oportunidad de preparar un Menú con influencia Asiática; fue un almuerzo para 20 personas e incluí los siguientes platos:

Entradas: un plato originario de Japón, Sushi, uno preparado de forma muy sencilla solo con Atún un toque de Wasabi unas ramitas de cebollín y semillas de sésamo blanco; el otro un poco más elaborado ya que el Atún fue cortado en trozos pequeños mezclado con Soya (para este caso usé Soya China), Aceite de Ajonjoli, Cebollín, Merquén y semillas de Ajonjolí negro, este fue un "inside out" es decir con el arroz por fuera, presentados con una Salsa de Soya Japonesa con Jengibre fresco, Wasabi y Jengibre encurtido preparado por mi. La otra entrada es un plato de China, Arrolladitos Primavera (conocidos también como Lumpias, Tacos Chinos o Spring Rolls) rellenos de vegetales, pollo y especies asiáticas, acompañados con una Salsa Agridulce preparada con Vino Blanco, Vinagre de Arroz y Durazno Criollo.

Principal: Lomo de Cerdo que llame Asiático ya que lo marine y lo cocine a fuego lento en una mezcla de ingredientes con influencia de la cocina de Tailandia que al final lo "laqueé" con una Salsa Barbacoa China con sabores de Salsas Hoisín, Soya Clara, Soya Oscura y Miel. El resultado fue estupendo una salsa con sabores intensos que contrastaron con el arroz fragante y con los vegetales. Es imposible imaginar Asia sin el Arroz, el mas versátil y satisfactorio de todas las comidas, para este plato prepare un arroz frito tradicional de la comida de Indonesia, con tonos marrones al cual le agregue cebollín chino y una almendras para crear un efecto crujiente. Por último unos vegetales preparados al Wok, Vainitas Chinas y Zanahorias bebes, tiernas y frescas las cuales requieren poca cocción y que servidas en el conjunto crean un efecto de textura, color y sabor.

Entradas
"Sushi" Roll de Atún con Salsa de Soja con Jengibre



“Shuen Guen” Spring Rolls rellenos de Pollo con salsa Agridulce de Durazno Criollo



Plato Principal
Lomo de Cerdo Asiático



Arroz con Almendras, Cebollín Chino y Perejil


Vainitas Chinas con Ajonjolí y Aceite de Sésamo





Cocina Asiática

Variada e indescriptible, así es la cocina asiática. Dentro de toda la diversidad de las diferentes regiones del continente asiático existen elementos comunes que la identifica. La cocina asiática es colorista, aromática y fresca.
En ella se emplean muchas especies que permiten puntualizar sabores. Los métodos de cocción más habituales suelen ser el saltear, el hervir al vapor, y el freír.
Tras este tipo de cocina tan de moda últimamente, se esconde una tradición milenaria. Una de las razones del por qué de esta tendencia en la cocina-fusión, se debe a que los especialistas en nutrición están empezando a recomendar los ingredientes básicos que este tipo de cocina utiliza y su sabor intenso. Unos ingredientes delicados que aromatizan y exaltan los platos cocinados en el wok. Saltear es rápido y los alimentos mantienen su vivo color al cocerse en poco tiempo.
El explosivo éxito de la cocina asiática continúa en auge, y ya se puede obtener sus principales ingredientes en cualquier supermercado.